De tal madre, tal hija: la foto de las copilotos de Delta que se volvió viral

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El presidente de la escuela de aviación Embry-Riddle Worldwide, el Dr. John R. Watret conoce el poder de las mujeres en la aviación, pero ahora sabe lo que sucede cuando se combina con el poder de Twitter.

Watret publicó un tweet con una foto de una madre y su hija en la cabina de un Delta Boeing 757, las copilotos de un vuelo de Los Ángeles a Atlanta el sábado 16 de marzo. Emocionado después de una conversación con la capitana Wendy Rexon y la primera oficial Kelly Rexon, Watret terminó publicando en Twitter: “Volé de LAX a ATL en Delta pilotado por esta tripulación de vuelo de madre e hija. Gran vuelo Inspirando a las mujeres jóvenes”.

Y Twitter también se inspiró. El tweet obtuvo más de 40,000 «me gusta» y 16,000 «retweets».

«No tuiteo mucho», dijo Watret, quien estaba de viaje de regreso a casa luego de visitar el campus de Embry-Riddle Asia en Singapur. «El domingo por la mañana, mi teléfono estaba explotando».

El tweet viral significó mucho para Watret debido al compromiso de Embry-Riddle para crear más oportunidades para las mujeres en todas las áreas de la industria de la aviación.

«Tiene que haber más diversificación en la industria», dice Watret. «Es crucial y uno de los factores clave en los que nos centramos. Cuando hay más oportunidades, todos ganan».

La investigación de la industria ha demostrado que la aviación necesitará 790,000 nuevos pilotos de aviación civil y 754,000 nuevos técnicos de mantenimiento en los próximos 20 años.

Desde 2017, sólo alrededor del 7 por ciento de los pilotos de los Estados Unidos certificados por la Administración Federal de Aviación de ese país eran mujeres. Dado que la fuerza laboral de la aviación continúa ampliándose para que pilotos como las Rexons ya no sean una novedad, la industria de la aviación se volverá más fuerte y más resistente a los cambios del mercado, anotó Watret.

Un encuentro casual

Watret se enteró de las Rexons cuando una mujer que abordaba la aeronave le preguntó a una azafata si sus dos hijos podían visitar la cubierta de vuelo. «La azafata dijo que podían, y que se sorprenderían», dijo Watret.

Cuando la madre y sus hijos regresaron de su visita con las pilotos, Watret los escuchó hablar sobre la “madre e hija” que volaba en el avión. «Pensé que era increíble. Estaba asombrado», dijo. «También pregunté si podía visitarlas». Fue entonces cuando tomó la foto para su tweet, que terminó enviando después de que el vuelo llegó a Atlanta el sábado por la noche.

El saludo de Watret a las Rexons se produjo poco después de la 30ª Conferencia Anual Internacional de Mujeres en Aviación celebrada recientemente en Long Beach, California.

Mujeres en Aviación Internacional, fundada por una integrante de la facultad Embry-Riddle, celebra a las pioneras en el campo a medida que avanza hacia la construcción de un futuro brillante con oportunidades para que las mujeres tengan éxito. Embry-Riddle mantiene tres grandes capítulos universitarios de Women in Aviation International, incluido el primer capítulo virtual.

En la conferencia, a la que asistieron varias estudiantes, profesoras y personal de Embry-Riddle, la universidad organizó un stand donde las y los asistentes pudieron aprender más sobre los programas de grado en aviación. Celebrada junto con la conferencia, Embry-Riddle también organizó un evento STEM durante el Día de las niñas en la aviación, que presentó a unas 300 mujeres jóvenes de 7 a 17 años a carreras de aviación.

Embry-Riddle tiene la misión de crear nuevos caminos para las mujeres que desean volar o participar en otras facetas de la aviación, la ingeniería y la tecnología, anotó Watret. El año pasado, el presidente de la universidad, P. Barry Butler, escribió el año pasado que «necesitamos más mujeres en toda la industria de la aviación, desde el hangar de mantenimiento hasta la torre y la suite C». En una reciente columna de Forbes.com, el Dr. Stephen Rice, el profesor de Factores Humanos en Embry-Riddle, también habló sobre la importancia de atraer a más mujeres a la línea de aviación y tecnología.

Para Watret, el equipo piloto de madre e hija trajo a casa, literalmente, el punto.

«El primer oficial tuvo un gran ejemplo para convertirse en piloto: su madre», dijo Watret. «Es bueno para la aviación e inspirador para todos nosotros».

La hermana de Kelly Rexon también es piloto.

[Texto publicado originalmente por la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle el 21 de marzo de 2019.]

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