La astronauta Christina Koch regresa a la Tierra luego de una misión récord

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5 de febrero, 2020. WASHINGTON (Reuters) – La astronauta estadounidense Christina Koch, que lideró la primera caminata espacial femenina en 2019, aterrizó en Kazajstán el jueves después de una estadía récord en la Estación Espacial Internacional, finalizando una misión de 328 días que se espera que arroje nuevos conocimientos sobre las profundidades de los viajes espaciales.

La cápsula Soyuz MS-13 aterrizó en la estepa del desierto de Kazajstán a las 4:12 a.m. ET con Koch, de 41 años, el astronauta europeo Luca Parmitano y el cosmonauta ruso Alexander Skvortsov.

Los equipos de búsqueda y recuperación los llevarán a la región de Karaganda para comenzar su viaje a casa.

«Estoy tan abrumada y feliz en este momento», dijo Koch, sentada en una silla envuelta en mantas mientras esperaba que la llevaran a una carpa médica para recuperar el equilibrio en la gravedad.

La misión de Koch batió el récord de la estadía más larga en el espacio de una mujer, anteriormente mantenida por Peggy Whitson de la NASA.

También logró un hito de género en una caminata espacial con su compañera astronauta de la NASA, Jessica Meir, en octubre pasado que marcó la primera vez que dos mujeres salieron de la estación espacial al mismo tiempo.

El primer intento de la NASA de realizar una caminata espacial exclusivamente femenina en marzo de 2019 se suspendió debido a la falta de un traje espacial del tamaño correcto, lo que provocó un debate sobre la equidad de género en la comunidad espacial.

Los astronautas en la estación espacial, cuyo vigésimo aniversario en la órbita terrestre baja llega más adelante este año, han realizado 227 caminatas espaciales de mantenimiento, de las cuales casi dos docenas incluyeron mujeres astronautas, según la NASA. Koch y Meir realizaron dos caminatas espaciales más juntas en enero.

La NASA dijo que la larga misión de Koch dará a los investigadores datos muy necesarios sobre cómo la ingravidez y la radiación espacial afectan el cuerpo femenino en largos vuelos espaciales.

Esos datos, que se estudiarán en los próximos meses, podrían resultar útiles para el objetivo de la agencia espacial estadounidense de construir una estación espacial permanente en la luna en la próxima década.

Con información de Reuters.

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